Orazio, l’orgoglio delle origini umili

maggio 15, 2009 § Lascia un commento

Dai Sermones (Satire), libro I, 6 (vv. 45-64):

Ora torno a me, nato da padre liberto,
che tutti denigrano appunto
come chi è nato da padre liberto,
oggi perché vivo al tuo fianco, Mecenate,
un tempo perché ho avuto, come tribuno,
una legione romana ai miei ordini.
Ma son cose diverse:
se a ragione il primo venuto
potrebbe invidiarmi la carica,
la tua amicizia no,
proprio perché
sei cosí guardingo nell’accordarla
soltanto a chi la merita
e non intriga per sollecitarla.
Se posso dirmi fortunato,
non è perché ti ho avuto in sorte come amico;
non fu certo un caso che io ti incontrassi:
un giorno il mio buon Virgilio e poi Vario
ti dissero ch’io fossi.
Ma in tua presenza,
balbettando a stento qualche parola
(un pudore infantile
m’impediva d’esprimere lunghi discorsi),
io non mi vanto d’essere nato da padre illustre,
né di vagare per le mie campagne
su cavalli di Taranto:
ti dico semplicemente chi sono.
Come è tuo costume, mi rispondi poche parole;
io me ne vado;
e solo dopo nove mesi mi richiami,
invitandomi a far parte dei tuoi amici.
Lo reputo un onore esser piaciuto a te,
che sai distinguere l’onesto dall’indegno,
non per nobiltà di natali,
ma per purezza di vita e di cuore.

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